2007年4月11日,对于红魔曼联而言,并不是一个普通的日子。当赛季欧冠四分之一决赛,曼联在主场不可思议的7-1横扫意甲劲旅罗马,以总比分8-3昂首翻盘晋级4强。即使在10年之后,那个夜晚所发生的一幕幕,都久久的留在魔迷记忆中。

而曼联拼命三郎阿兰-史密斯在重伤时隔1年多复出后首个入球,更是令魔少至今难以忘怀。

阿兰-史密斯与曼联,故事的起点并不浪漫。2003-04赛季,英格兰传统豪门利兹联队从英超降级。这支3年前还打进欧冠4强的青年近卫军在一片哗然声中分崩离析,彼时史密斯是利兹队长,但球队早已剩下一个空壳子。2003-04赛季之前,鲍耶、福勒、罗比-基恩、马丁、科威尔在内的多名球星已被俱乐部贱价转让。

作为利兹土生土长的球员,史密斯还在坚守埃兰路球场。在保级关键战里,史密斯在埃兰路动情亲吻队徽的画面让利兹球迷久久不能忘怀,利兹球迷为他的忠诚而感动。但失血过多阵容涣散的利兹最终还是在20支球队里垫底降级,俱乐部财务状况也到了惨不忍睹的破产地步。

然而,2003-04赛季结束后仅过了10天,利兹宣布接受曼联700万英镑报价,将他们的队长送到红魔手里。5月27日史密斯通过体检和曼联签署5年合约,正式加盟曼联,并身披14号球衣。

这一举动令刚因降级本就伤心的利兹球迷极度震惊和愤怒,阿兰-史密斯也被利兹球迷称为叛徒。熟悉英伦足球的人都知道,曼联和利兹联这对红白冤家过去百余年一直是水火不容的宿敌关系。利兹球迷烧毁了史密斯的17号球衣,并把他称为“犹大”。

很多年后,史密斯在接受英国442杂志专访时,揭秘了那次“叛逃”转会背后的故事。史密斯表示,在利兹效力期间,他确实曾说过“永远不会为曼联踢球”这句话。“我确实说过。而且从未想过:一,曼联想签下我;二,利兹联会出售我。你看看,我当时有多傻。当然我也没料想过利兹会降级。如果球队从未降级,我或许真就永远都不会走。但利兹当时也希望把我出售给竞价最高的买家。”

史密斯坦言,加盟曼联免不了遭到全世界非议:“当坎通纳(1992年)转会到曼联的时候,我还是利兹联梯队球员。当他随同曼联造访埃兰路,在死忠利兹联球迷面前进球的时候,我恰好是球童,我看到了当天发生的一切。与曼联签约后,弗格森爵士曾对我说:‘我从未想过,你能如此勇敢地做出这个决定。’但当时的利兹联已经不是我所认识的那支球队了,那支球队里有太多我不喜欢的家伙。全世界最棒的教练指名要我。我怎能拒绝?”

阿兰-史密斯在曼联的起步堪称神速,2004年8月8日社区盾杯曼联v阿森纳,史密斯上演加盟首秀,并在比赛中打进一个精彩的凌空抽射,遗憾的是曼联1-3负于枪手。同时,在欧冠附加赛和英超联赛中也频频进球,前7场就打进5球,且无一是点球,个个可圈可点。不过由于范尼、鲁尼、萨哈等人的存在,史密斯并没有完全出现在主力前锋位置,在曼联的第一个赛季各项赛事出场41次,打进9球,数据不是特别亮眼,但曼联球迷都对他的勤奋和激情充满喜爱。

在一些场次比赛中,勇猛的史密斯甚至拼到头破血流,依然缠着纱带坚持战斗。2004年英超曼联对南安普顿的比赛中,史密斯被对手撞破前额鲜血如注。他走下场治疗时回眸赛场的照片被摄影师捕捉,成为球场铁汉经典。那些年来,挑剔的曼联球迷见证了无数巨星在梦剧场的闪亮时刻,阿兰-史密斯也许无法进入巨星的行列,却仍深深打动了曼联球迷,他身上散发的斗士精神、硬汉风骨,与球队的风格完全融合,更被曼联球迷顶礼膜拜。

在欧冠资格赛做客布拉格的比赛中场热身时,史密斯一次惊艳吊射令到场的曼联球迷全都站起来高唱“史密斯,亲亲队徽”吗?不过阿兰只是憨憨的挥了挥手手,并未做出亲吻队徽的举动。

多年之后,回忆起那个夜晚发生的小花絮,阿兰一本真经的回应道:“曼联球迷这么做,是因为我曾亲过利兹联的队徽——那是我的母队。所以我认为他们是在捉弄我呢。看到5000多名曼联球迷随同球队来到布拉格,一起冲我唱歌,这确实是一件稀罕事。我曾经是一名球迷,现在也是。不踢球,我就是一个普通人,因此我知道自己来自哪里。我并没有亲吻队徽,这没问题,他们反而更尊重我了。”

2005-06赛季开始,曼联的中场依然仰仗1999年三冠王的功臣——罗伊-基恩、斯科尔斯、吉格斯等年过三旬的老将,对比当时的切尔西、阿森纳、利物浦已显得垂垂老矣。如何寻找队长基恩的替身?爵爷看中了阿兰,从比赛作风上,两人确有相似之处:都是作风勇猛、感染力很强的球员,只要在场上,绝对不会让对手过他这一关。爵爷曾说:“罗伊(基恩)在史密斯的身上看到了自己的影子,这些特质能够帮助他成长为一名好球员。”

于是,这个赛季很多时间里阿兰史密斯便从前锋位置后撤至防守型中场,但让一个前锋在短时间转型为中场防守者并不是那么容易。史密斯也因此背负了很大的责任和心理压力。史密斯曾讲述了在曼联踢后腰那段时间的一些花絮:“罗伊很注重战术纪律,时刻盯着我不让我放铲。有一次我曾离开过自己的位置,追出去铲球。罗伊马上就冲我咆哮,让我们站住位置。但没过2分钟,他自己就跑出去抢球了,还撞飞对方球员。他跑回来,冲我笑了笑,但他是一队之长——他有权利这么做。我与他一起共度了很多时光,他是一个好队友。”

除了球场位置的变换,阿兰还遭遇了职业生涯最大挫折,2006年2月18日,在与利物浦的足总杯比赛中,阿兰用尽自己的身体阻挡挪威大炮里瑟的大力射门,被里瑟射出的皮球打中支撑脚,小腿骨折而且脚踝脱臼。当时场面触目惊心,连利物浦队医跑上场都上去帮助救治,在史密斯被队医抬下场时,整个安菲尔德球场的球迷也送给他掌声。

史密斯回顾了那次重伤:“那不是里瑟的错,而且他在事后还探望过我。我将这次受伤视为一次挑战,一次职业生涯中最严峻的挑战,这让我足足休养了15个月。这是一次重伤,在脚踝部位受伤远比骨折更糟糕,因为一些韧带全都断了,我知道自己再也不是以前那个阿兰-史密斯了。经历那次受伤后,我对自己能够参与的每场比赛都充满了感激,因为我知道我曾多么接近退役。”

“当曼联的队友夺取了联赛杯后,他们统一亮出了声援我的T恤。我当时刚离开医院,回到了自己位于曼彻斯特的住所。我在电视上看到了这一幕,看到了队友们把我的名字都写在了T恤上。这个举动鼓励着我要继续坚持下去。但对于他们的声援计划,我事先一无所知。”

由于重伤,史密斯不仅错过了2006年世界杯,曼联俱乐部比赛也长时间缺席,直到一年之后他才得以再度首发登场亮相。在2007年4月11日凌晨7-1横扫罗马的比赛中,阿兰-史密斯首发打进了曼联第二个进球,帮助球队7-1大胜晋级。赛季结束后,尽管没有达到英超10次出场的最低出场数(史密斯只登场9次),但弗爵专门向英超联盟致信为史密斯申请奖牌,以表彰史密斯的精神。

不过,2007-08赛季,志在冲击欧冠奖杯的曼联连续签下特维斯、纳尼、安德森等多名球员,史密斯更难在球队立足。2007年8月4日,纽卡斯尔以600万英镑价格签下阿兰-史密斯,阿兰的曼联生涯数据定格为93场进12球。最后一个进球发生在7-1罗马,最后一次正式比赛出场则是足总杯0-1憾负切尔西。阿兰效力球队的3年,正是曼联从低谷走向复兴的重要阶段。

在纽卡史密斯很难再有闪光表现,2007-08赛季史密斯的得牌数和犯规数都名列英超第一,但进球数却是零。一度被ESPN评为07-08赛季英超最差转会。2008-09赛季,由于伤病困扰史密斯缺席了大半赛季的比赛,而等他伤愈复出时,纽卡已经在向降级的深渊中越陷越深,即便传奇希勒执教也未能挽救这支东北劲旅。在纽卡,史密斯效力了4年时间。

之后租借英甲米尔顿凯恩斯,帮助球队杀进英甲冲冠附加赛。尽管史密斯打进一球,但最终功亏一篑,米尔顿凯恩斯被哈德斯菲尔德淘汰,未能冲上英冠。

2012年7月,史密斯正式与米尔顿凯恩斯签约两年。在与米尔顿凯恩斯合同期满之后,阿兰史密斯在2014-15加盟了诺茨郡。

如今,年近37岁的史密斯依然在这支世界上最古老球队效力。本赛季诺茨郡主帅谢里丹战绩不佳下课后,史密斯临危受命担任看守教练。但是球员兼教练对于史密斯来说压力有点大,执教球队第一场就遭遇失利,史密斯向球队推荐了前纽卡队友诺兰出任主帅,自己则继续当球员。

本赛季史密斯为球队出场21场赛事,诺茨郡目前在英乙联赛(League Two)24支球队中排行第15, 升级希望渺茫,但也没有降级压力。

如今,这位铁血硬汉离开曼联也有10个年头了,但有点年长的红魔球迷仍然忘不了阿兰-史密斯。从白玫瑰的天才少年,到梦剧场的金发硬汉,再到低级别联赛的沧桑大叔,史密斯一路走开,多少坎坷和磨难,为球队甘愿改打不擅长的位置,在重伤之后依然不泯初心。曼联历史长河有太多的传奇巨星,阿兰的数据显得那么微不足道,但真正的曼联球迷有谁在乎?因为我们都知道,你已奉献了自己的所有,谢谢你,阿兰!

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