今日,科比将最后一次以球员身份做客萨克拉门托。尽管沧海桑田,物是人非,但终归是萨城连续三年与湖人在季后赛的恶战,让科比洗去稚嫩。

2000、2001、2002,湖人三连冠的征程中,都遇到了同一个对手——萨城国王队。OK组合与韦伯领军的华丽国王,曾经两度战至生死关头。国王是OK三连冠途上最棘手的对手,他们之间的巅峰对决,是当时球迷心中最美的回忆。

1999-00赛季,与乔丹携手夺取6个总冠军的传奇教头菲尔-杰克逊入主湖人队。在他的治军下,开始出现嫌隙的OK组合又重新凝聚在了一起。湖人在这个赛季取得了67胜,冠绝联盟。28岁的奥尼尔,锁定了生涯第一个MVP。团结一心的湖人,目标只有一个——总冠军。

而国王,也迎来了阿德尔曼执掌的第二年,球队高举进攻大旗,场均轰下105分为NBA最高。球队领袖韦伯稳步成长,重回全明星阵容。但作为八号种子的他们,已经19年没有在季后赛中晋级过了,更何况他们在首轮面对的是联盟最恐怖的湖人队,没有人看好国王。

“MVP”、“MVP”,奥尼尔下场休息时,斯台普斯中心现场18997名观众齐声呼喊。是役,几乎锁定了常规赛MVP的奥尼尔轰下个人季后赛新高46分。摘下6个前场板的功臣哈珀不由赞叹:“奥尼尔就是联盟最佳球员。”

韦伯也在此役得到季后赛新高28分,但他遭遇了犯规麻烦,第四节仍剩6:53时被罚下。他对裁判颇有微词:“我们不被看好,但总该给我们个机会,好好吹罚比赛。我在这场最重要的比赛被吹了三四个进攻犯规,只能打27分钟,我很不爽。”韦伯被罚下后,国王打了一波10-0高潮,将比分缩近到105-99。但科比与奥尼尔的关键发挥,灭绝了他们的希望。

第二场是属于科比的表演时刻。他砍下32分,创造生涯季后赛纪录。奥尼尔“仅得”23分、19个篮板、6次助攻、3次封盖。对此,科比表示:“他们的防守重心都在奥尼尔身上,因此我得到了很多空位机会。”

此役,韦伯得到22+12+6,但28投只有8中,甚至扣飞了一记无人防守的扣篮。科比透露:“菲尔-杰克逊的目标是将国王得分压制到100分以下。我们最终能将他们压制到90分以下,是一项了不起的成就。”

“他们不是无敌的,”迪瓦茨说道。本场比赛前,国王主场烧掉了一件湖人球衣。最终,国王末节一波18-2带走了比赛,双方的板凳得分是34-11。奥尼尔失去手感22中8,最终得到21+17。科比35分再度刷新个人纪录,但他末节的16分徒劳无功。菲尔-杰克逊赛后说道:“我希望他们感到沮丧,他们应该为他们今天的表现感到羞耻。”

23分、13个篮板、8次助攻、4次抢断、7次封盖,这是韦伯本场的数据表现。琼-巴里、德尔克和佩贾等人,让替补得分定格在42-8,比赛失去悬念。菲尔-杰克逊赛后说:“国王从跳球到完赛,都在虐我们,他们48分钟打得都比我们好。”联盟最佳球队,距离被淘汰出局,仅有一场的距离。

第四节还剩10分钟左右时,比赛就已进入垃圾时间。“还不拿出最佳表现,我们就要被钉上历史的耻辱柱了,我们可不想这样。”奥尼尔说到做到,砍下32+18,上半场的篮板(14)比国王全队(12)还多,斯台普斯中心又响起了“MVP”的呼声。

韦伯得了20分,但国王其他首发加起来只有22投7中。赛后,韦伯只感到了一阵反胃,但无可奈何的他只能目送湖人晋级。系列赛结束后,国王队老板与菲尔-杰克逊打起了嘴炮,两队正式成为宿敌。

最终,湖人在与开拓者的7场苦战、与步行者的6场苦战后,终于再次捧杯。奥尼尔与科比生涯首度夺冠。2000-01赛季,科比稳步成长,在得分方面几乎可与奥尼尔平起平坐。但球队战绩不再如1999-00赛季般惊艳,56胜居于西部第二。

而佩贾的成长,让国王取得了仅次于湖人一个胜场的战绩,居于西部第三。取得长足进步的他们,终于在时隔20年后,再度赢下了首轮的系列赛,晋级第二轮面对老对手湖人队。

奥尼尔在系列赛首场爆发似乎已经成为惯例,他砍下44+21+7帽。科比也贡献出了29分,湖人其他所有球员加起来仅有35分。32投17中的奥尼尔表示:“他们都不包夹我,我就打一些靠近篮筐、有把握的球。他们本应快点包夹我的。”

韦伯再度刷新季后赛新高,得到34分,但独木难支。国王主帅阿德尔曼表示:“我认为迪瓦茨和波拉德尽力了,但奥尼尔就是这么猛。”迪瓦茨却有些不服气:“我很尊重奥尼尔,他人好,球技也好,但裁判就是不吹他的三秒违例和挥肘动作。太荒谬了,可饶了我吧。”

奥尼尔砍下43+20,成为历史上第一位在季后赛连续两场40+20的球员。被问到如何限制奥尼尔时,佩贾表示:“报警吧。”科比表现稳定,得到27+9+5。韦伯虽然贡献22+18,但只有26中9。

连续让奥尼尔得到40+20,国王终于懂得包夹他了。陷入车轮战的奥尼尔极为不适,还遭遇了犯规麻烦,他仅得21分,但他成功地吸引了国王队的防守。禅师赛后表示:“我告诉球员们‘别往奥尼尔身边凑’,结果他们全是空位机会。”于是科比大展拳脚,砍下36分。韦伯28+14,但投丢了14球,命中率持续低迷。

48小时内,22岁的科比赶回洛杉矶探访急病入院的妻子瓦妮莎,又重新赶回萨城备战第四战。奥尼尔再度遭遇犯规麻烦,但科比站了出来。他狂轰48分、16板,其中还包括9个前场篮板。将成为自由球员的韦伯数据依旧漂亮,21+11+8,但却是25中8。

这场比赛,国王死死咬住比分,比赛被拖到了最后时刻。科比则很满意这样的情况:“我们需要这样的挑战,我们需要测试我们的胆量,我们需要带着我们最好的状态进入西部决赛。我就想让自己保持在一个精疲力竭的状态下。”

最终,湖人整个季后赛只输了总决赛第一场,15-1,这仍是NBA的历史纪录。毫无压力地卫冕,消磨了他们的斗志。奥尼尔在休赛季没能控制住自己的体重,当然,据他自己所说是因为脚趾伤势不宜训练过多。而科比也开始与奥尼尔等队友格格不入,时有内讧的消息传出。湖人的2001-02赛季,并不是那么的美好。

最终萨城国王仍是续下了韦伯,被湖人与禅师肆意嘲弄的他们励精图治,迎来蜕变。毕比与佩贾成长为明星球员。国王队的进攻如同水银泻地,将开放式进攻发挥到极致的他们是联盟中观赏性最高的球队。萨城国王,在这个赛季成为了球迷的头号宠儿,他们也拿下了联盟第一的61胜,挺进季后赛。

“没有主场优势,他们可赢不了总冠军,”迪瓦茨的狠线分贝的噪声最终还是未能击退来访的湖人队。脚踝扭伤的佩贾,无缘这场比赛,替代他首发的特克格鲁8投全失。外线失去了火力最猛的一杆枪,国王最终还是难以与科比的30分、奥尼尔的26分匹敌。

科比在第二战前夜在萨克拉门托的九点钟吃了一个培根芝士汉堡与一小块芝士蛋糕,随即他开始上吐下泻,最终由于食物中毒而严重脱水。尽管缺席了一早的投篮训练,但科比仍是带病上阵出任首发,最终砍下22分。“那真是我经历过最艰难的比赛之一,”科比回忆道。

“我们意识到这场比赛必须拿下,”砍下17分的国王第六人鲍比-杰克逊说道。难不成,下毒是他们拿下比赛决心的体现?奥尼尔赛后冷嘲热讽道:“这场比赛我们感觉很好。大伙儿对这场比赛发生了什么心知肚明。想要赢我们,你得赢得光明正大,尽出一些鬼蜮伎俩算什么。”

但当然,湖人的表现的确不好,除了35+12的奥尼尔与22分的科比外,仅有福克斯一人得分上了双。他们在三分线人上双的国王队,除了科比外其他球员的低迷并不能成为借口。不过湖人没有从自身找原因,而是没完没了地抱怨迪瓦茨的假摔与裁判的偏袒。

前五次在季后赛造访斯台普斯中心,国王最终都是铩羽而归。但这次,情势得到逆转。在第四节开端,国王最多领先了27分之多。

湖人全队的命中率是丑陋的36%,因病缺席了投篮训练的科比仅有24中8。奥尼尔虽然有19个篮板,但仅得20分,菲尔-杰克逊也肯定了国王队奥尼尔的严防策略。

“大心脏罗伯”霍里拯救了湖人的三连冠。比赛仍剩11.8秒,湖人球权,97-99落后两分。科比接球右侧突破,挑战迪瓦茨,不中。奥尼尔抢到前场板,再补,仍不中。篮下9人战作一团,唯独霍里一人站在弧顶三分线外。

迪瓦茨想把篮板球拨走,但皮球却精准地落到了三分线外无人盯防的霍里手中。“这真是我人生中遇见最碰巧的事儿了,”特克格鲁无奈地表示。球在空中好似无尽地滑行,落网,哨响,湖人压哨绝杀。“我们快被溺死时,这球给我们带来了空气,”福克斯回忆道。斯台普斯18997名观众陷入疯狂。

奥尼尔赛后说:“今天神佑我们。感谢上苍我们有霍里,感谢上苍霍里他爸遇上了霍里他妈。”菲尔-杰克逊:“这场胜利真是把人下巴惊掉,这不是我导演的,别问我了。”时至今日,这一球仍是霍里生涯最难忘的瞬间。

“白魔鬼”毕比杀死了湖人。比赛剩余11.4秒时,国王落后一分,阿德尔曼叫暂停,布置毕比界外发球,迪瓦茨给韦伯做掩护,为其拉扯空间。接球后的韦伯回球给入场接应的毕比,手起刀落,18尺跳投命中。国王领先一分,比赛剩余8.2秒。

当时,奥尼尔已经犯满离场,比赛就在科比的手中,面对鲍比-杰克逊的防守,科比本想强突,但球被杰克逊干扰了,无奈之下他只能在右侧拔起强投。哨响时,球偏离了篮筐,绝杀不中。科比认为自己被犯规了:“我不会评论,但你们都看到了回放。”算上这一球,科比在关键时刻连续投失了4球。

本场比赛,奥尼尔得到28分,18投14中,而科比得到30分,但仅有29投11中。“我们必须重新团结一致、打好精神,带着饥饿感迎接下场比赛。我们必须直面挑战,将比赛拖入第七战,”这是奥尼尔的赛后誓师。

他做到了。41+17,这是奥尼尔在生死战交出的答卷,在罚球线中,让迪瓦茨与波拉德都犯满离场。“我不会改变打法的。在一些比赛我总想着去摆脱犯规麻烦。但今天不了,我就是要打出侵略性,他们爱怎么吹怎么吹吧。他们吹罚对了的话,结局就是今天这样。你只能用犯规来阻止我,以上。”奥尼尔说道。

末节湖人罚球27次,而国王全场也仅获得了25次罚球,阿德尔曼赛后怒愤填膺:“我们的大个子被吹了20次犯规,而奥尼尔只有4次?你告诉我这比赛怎么打。很明显,他们得到了他们想要的哨子。”被卷入赌球案的裁判多纳西曾经声称2002年的季后赛有两名裁判在关键场次吹了黑哨,导致某球队无法晋级,指的就是这一场比赛。

“今晚国王打得更好,他们理应赢下比赛,但不知道为何最终我们晋级了,”菲尔-杰克逊赛后说道。从没有任何球队,能把禅师之下的OK组合逼到过这份上。“整场比赛的节奏都控制在我们手上,”韦伯说道,“甚至在他们领先七八分时,我们也还掌控着比赛,我们打得真的很好。”

但末节最后时刻国王队接连的打铁、失误,以及迪瓦茨多次罚球不进,让比赛进了加时,这是历史上分区决赛第一次出现抢七加时的情况。“这展现了我们战胜困境的决心,我们在落后时,没人垂头丧气,这让我感触很大,”科比说道。

加时赛5分钟成为了奥尼尔的表演时刻,他独得6分,让阿科球馆陷入死寂。最终,湖人挺进总决赛横扫篮网。或许,韦伯与他的国王距离总冠军也只有这5分钟的距离。但没有如果,这一切都只能化作回忆,无论结果如何,都是美好的。

有种传言称,科比一开始选择8号,是因为麦克-丹东尼在意大利打球时也穿8号,而他给了科比很大的影响。不过科比从来没承认过,他只说自己在ABCD训练营穿的是143号,加起来就是8。

8号科比跟着奥尼尔夺得了三连冠,在2006年砍下过81分,但也连续两年在季后赛首轮出局。24号科比在2006-07赛季出现,他带着湖人连续三次闯进季后赛,拿到了两连冠。

8号科比打了707场比赛,出战25239分钟,得到16866分3634个篮板3148次助攻1059次抢断和431个盖帽。24号科比打了602场比赛(截止今天比赛之前),得到16116分3289个篮板3072次助攻851次抢断和201个盖帽。

因为受伤较少,8号比24号多打了100多场比赛。但24号在得分上却能力还,虽然科比最伟大的得分赛季仍然属于8号,但8号的大部分生涯都需要与奥尼尔分享球权,早期更是得不到多少机会。

24号的使用率达到33.0,比8号的30.7要高。虽然运动能力下降,但科比练出了中投和背打技术,仍然十分致命。24号在离篮筐3到16英尺范围内的命中率为45.7%,而在2000-01赛季到2005-06赛季之间,他在同样范围的命中率为42.2%。

8号最明显的优势则是防守和耐力。8号的盖帽几乎是24号的一倍,抢断也明显更多。虽然科比在2011-12赛季还能入选最佳防守阵容,但这基本是他过往累积的名声使然。年纪渐大的科比可以做好协防,但锁住对方第一得分点还是很困难了。

而且科比在生涯前10个赛季只缺席了81场比赛,但自从2013年4月跟腱撕裂后,他难以保持健康,在他生涯下半部分,已经缺席了156场。8号场均打32分钟,而24号场均打29.6分钟。

根据球员替换胜利贡献值(WARP)来看,8号也要强于24号。他的最巅峰数值在生涯第7个赛季(2002-03赛季),巅峰期在24岁到29岁。

记忆中的那个科比,永远是一副与世界为敌的桀骜模样,像个不谙世事、一意孤行的少年,执拗无比,毫无妥协的余地。

他和对手斗、和队友斗、和教练斗、和老板斗、和媒体斗,甚至和球迷斗。无论是刚从亚平宁返美艰难融入的少年时代,还是一步步从球队替补进化成联盟至尊的传奇之路,从未改变。

他做这一切,只是为了证明自己是这个星球上最强大的篮球手。20多年来的坚持,使得即便他步履蹒跚时也没有人相信他会低头向时间妥协:“好吧,你赢了,我投降……Fuck!”

但现在,这个看起来永不服输的家伙放下骄傲,和曾经对抗不休的世界和解了:“我的心还能够承受磨难,但我的身体明白,是时候说再见了。”

决定略显突然,但并非毫无征兆。支撑37岁的科比坚持下去的,无非是夺冠的希望、可以一战的状态,还有他对篮球刻骨铭心的热爱。但经历了这么多,这三个信念都渐次崩塌了。

湖人自两连冠后加速沉沦,如今已是万劫不复,既无赢在当下的可能,也失去重建重生的时机,更打着和时代背道而驰的落伍篮球。

科比的数据前所未有的难看,他已经做不出连续变向过人的动作,干拔跳投的高度可以忽略不计,背打后的翻身跳投也威胁尽失。他不再享受双人包夹的待遇,每一次吃力的单打看起来都像是残忍的凌迟。

曾经引以为傲的,有别于其他纯得分手的防守威慑力,也早已魔力尽失。我们看到更多的,是科比防守时的虚张声势,现在的年轻人,已经可以轻而易举地一步过掉他了。

更令人绝望的是,他已经不能像年轻时那样,通过疯狂自虐的加码训练来提升自我。训练馆的挥汗如雨换不来比赛场上的丝毫起色,只会加速他身躯的老迈。

当他曾经反复虐过的晚辈一个个站出来无情打爆他时(科比三年前曾说过,一想到现在打爆的人将来会反过来打爆自己,就让他很不舒服)。

当曾经和他并肩作战或是针锋相对的球员一个个退役转身,他却像个前朝遗老一样苦苦支撑一个时代的骄傲却又吃力不讨好时。

就真的是时候说再见了。愚公终究只是愚公,没有人可以一直在球场上战斗,直到打残甚至死去,那样做毫无意义。

事实上,那个无所不能的科比,从2013年跟腱断裂后就拉开了退役的序幕。超乎常人的意志力支撑他坚持到现在,但也到此为止了。

你很难找出比科比更痴爱篮球的人,甚至乔丹也不行。但当科比都说“我已经决定一段时间了,我必须接受现实,就是我不想再打下去了。我觉得这没什么,这是我发自内心的决定”时,就真的是时候说再见了。

三年的时间足够漫长,漫长到球迷对科比决定离开这一天早已有了心理准备,尽管他们不可免俗地遗憾科比不能像1998年的乔丹一样功成身退。

科比尝试过,为了达成第六冠的每一场胜利竭尽全力;也有过机会,但和魔兽不欢而散后便再无机会。更致命的是,他的每一次尝试最终都被伤病的现实击碎了。

三年的时间也足够残酷,科比没有被一剑封喉、轰然倒下,而是被时间一片片撕裂,直到伤痕累累,凄凉迟暮。

但也没有什么可遗憾的,他留下了说也说不完的荣誉和故事。20年5冠,4年1冠的高频率,多少伟大球员无法企及的奇迹,只是恰巧生涯最后5年是在无冠中度过的。

他完成了几乎所有年少时设定的目标,成为乔丹之后又一个划时代的NBA符号。他为了所爱倾其所有——从身体到内心到灵魂,概不如此。

这个世界上,多数人为了生活都在或多或少做着自己厌恶的事情,又有多少人能够财务无忧地坚持自己深爱的事业20年呢?

所以真的没有什么好遗憾的,因此当科比决定离开时,我们看到了前所未有温情脉脉的黑曼巴,尽管难免悲从中来。科比向人们传达的更多的,是对篮球的感恩,以及终于不用再假装坚强的如释重负。

至于科比的球迷,同样没有什么好遗憾的,你们已经享受了科比十几年好时光,现在是时候坐下来,尽情享受科比职业生涯剩余的每一刻了。

万一你再也无法如此痴恋一名球员呢……毕竟你的青春小鸟已经一去不复返了呀。

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注